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Sasieni (撒西尼) 消逝经典 By Stephen P. Smith

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     自1919年起Sasieni烟斗已跻身于英伦顶级烟斗品牌行列,并一直保持其高端烟斗地位直至1979年。它采用最好的石楠材料,工艺精湛、斗钵加工完美,不仅抽烟品质极为上乘,造型也别具风格。


      即使如此,Sasieni在烟斗收藏中历来被低估,其售价远低于应有的价值,这给了那些精明的烟斗收藏者极佳的机会觅得颇具升值潜力的烟斗藏品,或用较适宜的价格购得一只品质优异的烟斗。


     正如其它众多收藏斗,Sasieni头上有着太多神秘光环,究其原因主要是自身记载史料的缺乏.


     Joel Sasieni曾在Charatan当学徒,后又为Dunhill工作并逐渐升职成为工厂经理,这是个令很多人梦寐以求的职位,但Sasieni先生并没有满足这些。他于1919年创立了自己的工厂并坚信能比Dunhill做得更好,至少Sasieni先生是一个十足的理想主义者。


      不幸的是创业初期并不顺利,一场大火几乎烧毁了整个工厂,但顽强的Sasieni先生并未气馁,不久之后他又重建了工厂并随即开始运营。


      在Sasieni烟斗生产过程中他革新了斗钵处理工艺,常规的石楠木料处理类似Barling的空气自然干燥法,而Sasieni的做法又比之更前进了一步,是用烤炉来处理石楠烟斗,每只烟斗被置于烤炉中至少六个星期,然后由工人定期从烤炉中取出,再用布擦去木料蒸发出来的湿气,同时检查是否存在开裂,这也是Sasieni烟斗抽起来非常干爽的原因。

      当时Dunhill的烟斗业务已经营得很有起色,其著名的White Spot商标已为人熟知,而Sasieni的业务只是刚起步,显然Sasieni是不能用同样的标记,但他认为可以稍作修饰加以区别,于是一个蓝色圆点出现在所有Sasieni出产的烟斗嘴柄上。


      这自然引起了Dunhill的极大不满,他们认为这是前员工采用近似商标进行的不正当竞争行为,威胁说要在英国和美国将Sasieni的商标侵权行为诉诸于法庭。为了避免法律纠纷,Sasieni不得已将蓝点移至嘴柄一侧,但最终还是未能免去诉讼,这也是侧面标有一个蓝点的Sasieni烟斗存量较少的原因,因其极为稀有于是成为众多烟斗收藏者网罗的对象,1924年双方终于达成和解。


      所以,我们要部分感谢Dunhill的专利代理律师,由于双方的谅解,烟斗工业中最著名商标之一的Sasieni蓝色圆点从此诞生。为了明显区别于Dunhill的标记,Sasieni在嘴柄上设计了四个蓝点,排列形状犹如拉长的钻石。

      换了新标记后的Sasienie烟斗秉持一贯的杰出抽烟品质,在美国引起了极大的轰动,导致工厂因销量激增而来不及生产。事实上直至20世纪30年代,90%的Sasieni烟斗被销往美国沿岸。


      美国人是个不安分的民族,我们从不知道何时应该见好就收。由于四个蓝点的成功上市以及Sasieni烟斗在美国掀起的热潮,进口商希望人们能从烟斗的两侧都能看到这四个蓝点,于是Sasieni不得不又在嘴柄的右侧加了四个蓝点,也就是Eight Dot。

      目前,Eight Dot是最值得收藏的Sasieni版本,不仅因为它存量稀少,同时也由于该版本烟斗相对于其它版本的Sasieni烟斗更容易断代。Eight Dot上市时间应该在20年代末或30年代初,直至二战期间因原料缺乏而停产。如Four Dot的生产工艺一样,Eight Dot也是把蓝色塑胶棒分别塞入斗柄预先钻好的孔中,这也是Dunhill小白点采用的工艺。


      这种加工工艺极为困难,即使对于Four Dot也是如此,每一蓝点的位置都需要摆放精确,形成漂亮的钻石造型,而Eight Dot更要求两边对称。你很难在Sasieni的原厂烟嘴上发现会有细微偏差的蓝点标记,这也反映了Sasieni先生对于加工工艺的一丝不苟,这可以帮助我们较容易地识别假冒Sasieni烟嘴。


      战后的Sasieni发生了很大的变化,其中影响最大的就是1946年Sasieni先生的去世,他儿子Alfred(这名字起得挺有意思,也许与他父亲的竞争对手即前老板有关)接手家族业务,公司业务在他的领导下保持着旺盛发展的势头,他用行动证明了自己是个合格的继任者。从那时起,“Four Dot”作为文字被刻印在斗柄上用以强化商标突出品牌形象,其它的变化还涉及斗柄的标注和蓝点自身的变化。


      在战后的几年中Sasieni增加了斗型和产品线,但Four Dot始终是最有声誉的产品,公司还开始销售副牌其中包括Mayfair,Fantail,Olde English和Friar。其实这些副牌的木料很好,只是有一些小瑕疵并补土。有些烟斗的质量因略逊于Four Dot,因此被标为Two Dot出售,在我的收藏中有两只Two Dot,都有着精致的造型和杰出的纹路,起初我很诧异它们没有被标注为Four Dot,后来经过长时间观察,发现它们各有一处极微小的补土,但仍然是我最爱的两只烟斗。显然Four Dot在Sasieni烟斗系列中只被用于最完美的烟斗。

    Alfred Sasieni一直维持着家族业务的良好运营,直至1979年他把Sasieni出售给另一家公司。有趣的是,他还保持着公司主管的身份。初期的合作还算和谐,逐渐地新雇主开始介入烟斗业务并推出了一款Eight Dot限量复刻版,复刻版的Eight Dot斗型较大,浅染色的复刻版有时会镶有金圈,每只斗都有一条贯穿斗钵、斗柄和斗嘴的蓝线,烟斗还附有铅印和由Alfred Sasieni亲笔签名的纸标签。这款Eight Dot限量复刻版极其漂亮,但由于只生产了100只,要获得它非常困难。


      新旧雇主在经营理念上的统一没有保持多久,Alfred Sasieni相对保守,坚信硫化橡胶才是制作烟嘴的最佳材料,避免采用时髦的合成树脂材料。而新雇主比较激进,希望推出一款装有合成树脂烟嘴的Ten Dot。Alfred自觉此生所获已足,于是决定永远离开Sasieni公司。


      新雇主时期的Sasieni即我们常说的Transition时期公司,利用从Alfred那里继承的老木料和精湛工艺继续生产高品质的烟斗,当然与Sanieni家族生产的烟斗相比,Transition时期的烟斗其收藏性相对要低,对于收藏者来说,能够识别这两个时期的Sanieni烟斗尤为重要。


      新雇主对烟斗作制的热情似乎没有持续多久,1986年他们又出售了Sasieni公司,不幸的是后来的雇主,即Post-Transition公司的管理者决定放弃高端烟斗市场,取而代之的是把Sasieni定位于中等价位的烟斗品牌,导致了公司的完全蜕变。Post-Transition公司的管理者决定充分利用Four Dot的品牌神话并从中获利,他们取消了副牌,然后把所有生产出来的烟斗都标注为Sasieni旗下的Four Dot,这不可避免地造成了整个产品线质量的滑坡,也是Sasieni有史以来第一次能在Four Dot级别的烟斗上发现补土,这在Sasieni家族经营时期是闻所未闻的,即使在Transition时期公司为了保持Four Dot的纯正血统,也会把有缺陷的烟斗归为副牌。